Augustus – John Williams

În urmă cu câteva săptămâni v-am vorbit despre Stoner, remarcabilul roman al abilului scriitor american John Williams, care a stârnit reacții și recenzii extrem de laudative în majoritatea publicațiilor de specialitate.  Trebuie să vă mărturisesc; atunci când am terminat de citit Stoner, nu am fost extrem de curios cu privire la alte opere ale lui Williams, deoarece îmi închipuiam că, mai mult sau mai puțin, Stoner se încadrează în tipologia romanelor “one hit wonder”, care reprezintă apexul creativ al unui autor. M-am înșelat. Augustus, ultimul roman publicat de Williams în 1974, este o lucrare cel puțin la fel de bună ca mult mai cunoscutul său “frate”, Stoner. Chiar aș îndrăzni să afirm că mi-a plăcut puțin mai mult Augustus, dar aș atribui această afinitate particulară pasiunii mele pentru istorie și, în mod special, pentru Roma Antică.

Farmecul lui Augustus rezidă în maniera epistolară în care a fost redactat. Pentru a rescrie într-o manieră fictivă viața lui Augustus, primul Împărat al Romei și una dintre cele mai importante figuri ale istoriei universale. Redactat în forma unui conglomerat de scrisori fictive, rapoarte militare, jurnale personale și declarații oficiale, Williams și-a lăsat arhicunoscuta sa amprentă asupra cărții în forma narațiunii simple și fluide, care emană complexitatea unor personaje aparent simple și constituie un veritabil tur de forță în tentativa autorului de a demantala mitul Imperatorului Roman. Astfel, romanul este scindat în trei părți; primele două reprezintă cele două iubiri ale împăratului Augustus; Roma și fiica sa, Iulia, pe care o alintă adesea cu “mica mea Roma”, iar ultima parte este dedicată disecției propriei vieți de către Împăratul ajuns la bătrânețe și tot mai sigur de iminenta sa trecere în neființă. Astfel, acesta își face o proprie radiografie a succeselor și eșecurilor, fără a omite impactul dispariției sale asupra Imperiului Roman și cetățenilor.

augustus john williams Continue reading